Cactus Bee Facts: Zwierzęta Ameryki Północnej

Opis fizyczny

Pszczoły kaktusowe (Diadasia Rinconis) to gatunek pszczół wywodzący się z regionów kaktusowych w południowo-zachodnich Stanach Zjednoczonych i Meksyku Północnym. Pod względem wyglądu fizycznego pszczoły te przypominają typowe pszczoły miodne. Ich głowy są wyposażone w anteny i szaro-czarne oczy złożone. Tymczasem ich ciała są zwarte, pokryte delikatnymi włoskami ułatwiającymi zbieranie pyłku. Ich egzoszkielet jest rozłożony złotymi i brązowymi odcieniami koloru. Wreszcie są one ruchome dzięki sześciu nogom i parze dwuwarstwowych, przezroczystych skrzydeł. Dla obrony, jak większość pszczół, każda z nich jest wyposażona w żądło, które ma znaczny cios, co czyni go owadem, z którym należy się liczyć, nawet przeciwko zwierzętom znacznie powyżej jego własnej wagi.

Dieta

Jak sama nazwa wskazuje, pszczoły kaktusowe zwracają się do kaktusów na śniadanie, lunch i kolację. Używając cienkich włosów, które pokrywają ich ciała, zbierają pyłek z kwiatów wielu gatunków kaktusów endemicznych dla Ameryki Północnej, takich jak saguaro, cholla i wiele odmian opuncji. Ten pyłek jest odporny na potrzeby żywieniowe, posiada wszystkie niezbędne składniki odżywcze. Pyłek zawiera wszystko, od cukru, węglowodanów i białka po energię, enzymy, witaminy i minerały niezbędne do wykonywania funkcji organizmu. Pszczoły kaktusowe karmią swoje larwy pakując pyłek do nor. Zbieranie tego pyłku przez pszczoły ma zasadnicze znaczenie dla procesu zapylania wielu gatunków kaktusów, ponieważ służą one jako ważne środki transportu kiełkującego między soczystymi roślinami.

Siedlisko i zasięg

Mówi się, że są gatunki pszczół na każdym kontynencie z wyjątkiem Antarktydy. Pszczoły kaktusowe występują jednak tylko w południowo-zachodnich Stanach Zjednoczonych i częściach Meksyku. Szczególnie można je znaleźć w takich stanach jak Kalifornia, Nevada, Arizona, Nowy Meksyk i Kolorado. W tych rejonach można je zobaczyć, przeskakując z kwiatu kaktusa na kwiat kaktusa wszędzie tam, gdzie jest ciepło. Mimo to nie powinieneś oczekiwać, że wrócisz do tętniącego życiem ula. W rzeczywistości pszczoły kaktusowe są samotnymi owadami, które żyją samotnie w małych norach w ziemi. Ich samotna natura sprawia jednak, że są bardziej podatne na wiele drapieżników, głównie gatunków ptaków wspólnych dla suchych klimatów.

Zachowanie

Pszczoły kaktusowe spędzają większość czasu brzęcząc od kwiatu do kwiatu, zbierając pyłek. Nie przejmuj się jednak, jeśli napotkasz jeden z tych owadów zapylających pyłek. Chociaż ich użądlenia pakują się w pokaźny portfel, pszczoły kaktusowe raczej nie sprawią ci żadnych kłopotów, dopóki nie spadną, że są zagrożone. Zamiast tego woleliby wrócić do swoich nor, które podczas wiosennego rozkwitu kaktusów można znaleźć w tysiącach w skupionych obszarach terenu wielkości kilku kortów tenisowych. Dlatego następnym razem, gdy znajdziesz się wiosną w suchych regionach południowo-zachodnich Stanów Zjednoczonych, i wykorzystasz szansę, aby zobaczyć niektóre z nich, po prostu obserwuj, gdzie jesteś.

Reprodukcja

Pszczoły kaktusowe nie żyją zbyt długo. Niedługo po wykluciu się samce i samice pszczół z gniazd. Niedługo potem będą wystarczająco dojrzałe seksualnie, by parzyć się, w którym to momencie samica wybierze miejsce na własne gniazdo. Gniazda te, zbudowane całkowicie przez samicę, składają się z kilku przedziałów: po jednym dla każdego jaja. Każdy z nich zbudowany jest z pastowatej mieszanki pyłku kaktusa i nektaru. Po zbudowaniu tych gniazd i złożeniu jaj samice mogą wyruszyć na dodatkowe gniazda, choć wiele umiera po ukończeniu pojedynczego gniazda. Około 14-16 dni później jaja się wyklują, a sam proces się powtórzy.

Zalecane

Najbezpieczniejsze państwa w USA
2019
10 najbardziej zaludnionych miast w Nowej Południowej Walii w Australii
2019
Park Narodowy Retezat, Rumunia - wyjątkowe miejsca na świecie
2019