Czym są pierwotniaki?

Pierwotniaki, zwane także pierwotniakami, są jednokomórkowymi pasożytniczymi lub wolno żyjącymi eukariotami, które żywią się gruzami i materią organiczną. Historycznie pierwotniak był uważany za „zwierzę jednokomórkowe”, ponieważ miał różne zachowania zwierzęce, w tym drapieżnictwo, brak ściany komórkowej i ruchliwość. Chociaż tradycyjne sposoby grupowania pierwotniaków z innymi zwierzętami są nieważne, wyrażenie „zwierzę jednokomórkowe” jest nadal używane luźno, aby zidentyfikować jednokomórkowe stworzenia, które żywią się heterotroficznie i poruszają się niezależnie.

Historia

Termin „pierwotniaki” został ukuty przez niemieckiego zoologa Georga Augusta Goldfussa w 1818 r. Protozoa to greckie określenie równoważne niemieckiemu słowu Urthiere, oznaczające „pierwotne zwierzę lub prymitywne”. Pierwotniaki zostały uznane za klasę prostszych organizmów i początkowo obejmowały zarówno zwierzęta wielokomórkowe, takie jak robaki policha, meduzy i wrotki, jak i organizmy jednokomórkowe. Niemiecki zoolog Karl Theodor Ernst von Siebold przedefiniował klasę pierwotniaków tak, aby obejmowała tylko organizmy jednokomórkowe i podniósł ją do poziomu gromady z dwoma klasami mikroorganizmów: Rhizopoda i Infusoria .

Charakterystyka

Rozmiar

Rozmiar pierwotniaków waha się od 0, 04 cala do 7, 9 cala. Niektóre z najmniejszych pierwotniaków obejmują Plasmodium falciparum (0, 08 cala), Massisteria voersi (0, 12 cala) i Bodo saltans (0, 31 cala). Jednym z największych pierwotniaków na świecie są otwornice głębinowe, których ciało może osiągnąć maksymalną średnicę 7, 9 cala.

Poruszanie się

Niektóre pierwotniaki są siedzące i rzadko poruszają się, podczas gdy inne, jak ameby, poruszają się za pomocą pseudopodii. Ciliates poruszają się za pomocą podobnych do włosów narządów zwanych rzęskami, podczas gdy wiciowce poruszają się, używając struktur przypominających bicz, znanych jako wici.

Koło życia

Większość pierwotniaków ma dwufazowy cykl życia, na przemian z uśpioną torbielą i wieloma stadiami proliferacyjnymi, takimi jak trofozoity. Jako torbiele rozwijają się w trudnych warunkach, takich jak przedłużone okresy bez tlenu, wody lub składników odżywczych, podczas gdy są narażone na szkodliwe substancje chemiczne lub ekstremalne temperatury. Podczas etapu torbieli mogą przetrwać poza ciałem gospodarza i być przenoszeni z jednego gospodarza na drugiego, zanim przejdą proces znany jako ekscytacja. Proces przekształcania się z torbieli w trofozoit jest ekscytacją, podczas gdy konwersja z trofozoitu w torbiel nazywana jest enystencjami.

Reprodukcja

Pierwotniaki rozmnażają się bezpłciowo w procesie zwanym rozszczepieniem wielokrotnym lub rozszczepieniem binarnym. Niektórzy wymieniają materiały genetyczne za pomocą środków seksualnych (koniugacja). Chociaż nie jest jasne, czy były to organizmy seksualne podczas ich wcześniejszych stadiów ewolucji, większość współczesnych eukariontów rozmnaża się poprzez seks mejotyczny.

Karmienie

Pierwotniaki są heterotroficznymi stworzeniami, które czerpią swoje składniki odżywcze od innych zwierząt poprzez spożywanie ich odpadów i pozostałości organicznych lub spożywanie ich w całości. Niektóre spożywają pokarm przez osmotrofię (wchłaniając rozpuszczoną żywność przez błony komórkowe), podczas gdy inne są fagocytami. Inne pierwotniaki uzupełniają dietę heterotroficzną różnymi rodzajami autotrofii (mixotrofów). Niektórzy kradną chloroplasty z innych organizmów i przechowują je w swoich ścianach komórkowych, ponieważ produkują składniki odżywcze poprzez fotosyntezę (kleptoplastyka).

Siedlisko

Pierwotniaki są obfite w sól, słonawe i słodką wodę. Są również powszechne w wielu wilgotnych środowiskach, w tym w mchach i glebach. Liczne gatunki pierwotniaków kwitną w ekstremalnych środowiskach, takich jak jeziora hipersalinowe, gorące źródła i laguny. Chociaż większość pierwotniaków potrzebuje mokrego siedliska, niektóre mogą rozwijać się przez dłuższy czas w suchych miejscach, tworząc torbiel spoczynkową. Symbiotyczne i pasożytnicze pierwotniaki żyją w lub na innych zwierzętach, takich jak kręgowce lub bezkręgowce. Niektóre są korzystne lub nieszkodliwe dla żywicieli, podczas gdy inne powodują choroby takie jak malaria, toksoplazmoza i babesia.

Zalecane

Ruth Bader Ginsberg Biografia
2019
Czym jest społeczny darwinizm?
2019
Tunel Eiksund - najgłębszy na świecie tunel podmorski
2019