Fakty o piżmaku - zwierzęta z Ameryki Północnej

Co to są piżmaki?

Piżmaki (Ondatra zibethicus) pochodzą z Ameryki Północnej i są jedynym gatunkiem w rodzaju Ondatra, który z kolei jest jedynym rodzajem w plemieniu Ondatrini. Piżmaki są największymi członkami rodziny Cricetidae w nadrodzinie Muroidea Zakonu Rodentii. Ze względu na ich „piżmowy” zapach, szczurzy wygląd i słowo „Piżmak” będące bliskim homonimem nazwy gatunku w językach Algonquin, nadano im angielską nazwę zwyczajową, którą nadal noszą. Tymczasem nazwa dwumianowa piżmaka pochodzi z neolatynizacji rodzimej nazwy Wyandot dla zwierzęcia (ondathra) na nazwę rodzaju Ondatra, a nazwa gatunku zibethicus pochodzi od łacińskiego słowa opisującego „piżmowy zapach” z „civet” zwierzęta w Zakonie Carnivore. Dorosłe piżmaki mają na ogół długość ciała około jednej stopy od głowy do zadu, ogon podobny do długości stopy i masę ciała około 3 funtów. Pomimo gęstych, zwartych form piżmaki mają paciorkowate oczy i krótkie uszy podobne do tych u mniejszych gryzoni. Podczas gdy wiele piżmaków cechuje ciemne mahoniowe futro i piżmowe podbrzusze, mogą one być w rzeczywistości szeroką gamą kolorów, od czarnych jak od albinosów po różowe oczy. Futro piżmaka od dawna jest cenione przez fashionistek i tych, którzy je sprzedają i sprzedają, a osoby uwięzione i polujące na piżmaki często uważają je za łatwe do śledzenia. Nie tylko zostawiają charakterystyczne ślady stóp podczas podróży po mokrym podłożu, ale także pozostawiają jeszcze bardziej wyróżniającą się linię toru na piasku i przesuwają się po ziemi, gdy ich długie ogony przeciągają się po ziemi.

Co jedzą piżmaki (i co lubi je jeść)

Piżmaki spożywają prawie czysto wegetariańską dietę, wykazując szczególną skłonność do chrupania pałek i innych roślin wodnych. Jednak podczas bardzo mroźnej pogody i innych okresów niedoboru żywności będą one czasami pochłaniały również zwierzęta wodne i amfibie, zwłaszcza małe ryby, skorupiaki i żaby. Ze względu na ich dużą populację i szeroką diasporę, piżmaki są ważnym źródłem żywności dla wielu innych zwierząt. Wszystkie rodzaje zwierząt kochających mięso, w tym duże ryby, ptaki drapieżne, gady oraz dzikie Feliny i kły, regularnie spożywają piżmaki. Dodatkowo, mięso i futro piżmaka były od dawna wykorzystywane przez ludy rdzennych Amerykanów.

Środowiska piżmaka

Ze względu na szybki wzrost i jakość futra, komercyjne hodowle piżmaków stały się popularne z czasem, a zwierzęta zostały wprowadzone do takich celów na wielu obszarach poza ich naturalnym zasięgiem, często z niepożądanymi konsekwencjami zakłócenia otoczenia. domy wewnątrz. Dzisiaj piżmaki żyją nie tylko w Kanadzie i USA, ale w Albanii, Argentynie, Austrii, Białorusi, Belgii, Bułgarii, Chile, Czechach, Estonii, Finlandii, Francji, Niemczech, Gibraltarze, na Węgrzech, we Włoszech, w Japonii, na Łotwie, Litwa, Meksyk, Mołdawia, Mongolia, Holandia, Polska, Rumunia, Federacja Rosyjska, Słowacja, Słowenia, Szwecja, Szwajcaria i Ukraina. W wielu z tych miejsc są uważane za gatunki inwazyjne i traktowane jako szkodniki. Ponieważ tereny podmokłe są degradowane przez zmiany klimatyczne, rozwój ludzki i budowę, a także odpływ chemiczny i inne zanieczyszczenia, rozprzestrzenianie się tam piżmaków grozi wyczerpaniem wielu zasobów mokradeł na znacznej części półkuli północnej. W szczególności, zagrzebywanie piżmaków często pogarsza erozję brzegów rzeki i jest zatrute w wielu miejscach jako zwykłe uciążliwości. Jest to szczególnie problematyczne na obszarach Europy, Azji i Ameryki Południowej, gdzie stały się gatunkiem inwazyjnym. Problem pogarsza niedostatek naturalnych drapieżników gryzoni na tych obszarach z powodu nadmiernego polowania. Mając to na uwadze, dzięki ich zdolności przystosowania się do niemal każdego klimatu, w którym występuje woda, ich dużych i częstych rozmiarów ściółki oraz różnorodnych diet piżmowych, te gryzonie prawdopodobnie nie będą narażone na destabilizację w najbliższym czasie.

Życie na mokradłach

Piżmaki mają szereg adaptacji, które pozwalają im rozwijać się w środowisku wodnym i mogą przetrwać pozostając w zanurzeniu przez prawie 20 minut za każdym razem i przeżywając. Pomimo tego, że ich stopy typu łopatkowego wydają się idealne do pływania, większość podwodnych mocy napędowych piżmaków pochodzi z ich ogonów. Podobnie jak inne ssaki wodne, są one mniej wrażliwe na wysoki poziom dwutlenku węgla gromadzącego się w ich krwiobiegu, po części dlatego, że są w stanie wytrzymać tak długie okresy bez świeżego powietrza. Piżmaki mają również siekacze, które pozostają na zewnątrz ust, nawet gdy są zamknięte, co pozwala im gryźć pod wodą, wstrzymując oddech. Piżmaki często żyją razem jako „rodzina nuklearna”, składająca się z matki, jej partnera i ich młodych, choć zwykle są to najbliższe rodziny w lokalnych społecznościach piżmaków. Budują dom zwany schroniskiem w kształcie kopuły z pobliskiej roślinności i błota. Piżmaki pozostają bardziej rozłożone na otwartych obszarach wodnych, ale w kwitnących stawach ożypałkowych aż 40 może żyć w obrębie jednego akra przestrzeni podmokłej. Średnia długość życia na wolności wynosi 1-3 lata, jednak może przeżyć do 10 lat w niewoli.

Mnożenie jak piżmaki

Piżmaki zazwyczaj rodzą się od wczesnej wiosny do późnego lata, przy czym lwia część młodych rodzi się między kwietniem a czerwcem. Ciąża trwa około 4 tygodni, a niemowlęta są bezwłose i maleńkie, ważą mniej niż uncję po urodzeniu. Matki mają od trzech do sześciu młodych na miot i mają dwa lub trzy mioty rocznie. Piżmaki potrafią pływać w wieku trzech tygodni i są zwykle odsadzane około tygodnia po tym czasie. Samce zasadniczo nie odgrywają roli w wychowywaniu młodych, a matki robią to prawie całkowicie samodzielnie. Pomimo bardzo stabilnej populacji w ich naturalnym zasięgu, lokalne populacje doświadczają ogromnych wahań od sezonu do sezonu, generalnie doświadczając gwałtownego wzrostu, a następnie gwałtownego spadku populacji w cyklicznym układzie, w którym każdy cykl trwa około dziesięciu lat. W ich naturalnym zasięgu jest bardzo mało miejsc, w których populacje piżmaków są uważane za „zagrożone”.

Zalecane

Najdłuższe fiordy w Norwegii
2019
Jakie są źródła rzeki?
2019
Czym jest festiwal White Nights?
2019